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Astronomía

Investigadores arrojan luz nueva sobre viejo mapa

En Suiza acaba de aparecer una nueva edición de un libro que inspiró a Cristóbal Colón y que contribuyó a revolucionar el arte de la cartografía.

Cuando Colón reflexionaba sobre cómo llegar a Cathay, tenía en sus manos un mapa diseñado por el geógrafo griego del siglo I, Ptolomeo, un mapa que mostró claramente que el mundo era redondo.

La edición de la Geografía de Ptolomeo es el trabajo de un equipo internacional de investigadores conducidos por los profesores Alfred Stückelberger y Gerd Grasshoff, de la Universidad de Berna.

Los especialistas tuvieron acceso a la que es quizá la copia más vieja existente del trabajo, conservada en el museo de Topkapi en Estambul.

Estaba en tan pobres condiciones que, aun con el apoyo de la embajada suiza, los científicos tuvieron que negociar durante dos años con las autoridades turcas para obtener el permiso de estudiarla.

"Fue una apasionante experiencia tener ese libro entre nuestras manos con el permiso de fotografiar cada página", dijo Stückelberger a swissinfo.

A partir de este manuscrito y de otras copias del Vaticano, Venecia, Florencia y París, los científicos lograron elaborar la primera edición moderna integral del original griego, y la primera traducción completa en alemán.

Esto no siempre fue fácil, incluso para Stückelberger, experto en ciencias clásicas griegas. "El pensamiento de Ptolomeo era filoso como navaja de afeitar, pero sus oraciones son largas y complejas. A veces tuve que ponderarlas durante horas o hasta días, para determinar exactamente su significado", admitió.

Ptolomeo, nacido en Alejandría, Egipto, alrededor del 100 DC, era astrónomo, matemático y geógrafo.

Cuerpo de conocimiento

Escribió su Geografía para resumir el conocimiento existente sobre el tema, pero llegó más lejos que nadie antes que él. Fue el primero en usar el sistema de longitud y de latitud como lo conocemos hoy.

El libro comienza con una introducción a la ciencia de la cartografía, incluyendo el problema de cómo proyectar una superficie curva en un plano.

Presenta luego un catálogo de nombres con las coordenadas (longitud y latitud) de aproximadamente 6.000 sitios que Ptolomeo estableció con información proporcionada por marineros y comerciantes, y procedente de los archivos militares romanos. En Suiza la lista incluye los nombres de las ciudades romanas importantes conocidas ahora como Avenches, Nyon y Martigny.

La última sección del libro contiene un mapa del mundo, diseñado según las instrucciones de Ptolomeo, que va de las Canarias a la China oriental y justo del sur del Ecuador al sur de Escandinavia. Esta parte consta también de 26 mapas de países.

Ptolomeo escribió para especialistas y se hicieron pocas copias de sus libros. Su importante trabajo sobre astronomía fue conservado por los árabes y apenas conocido en la Europa Medieval; era tal la ignorancia europea sobre Ptolomeo que a veces era confundido con el rey de Egipto del mismo nombre.

La Europa occidental conoció su Geografía en el Siglo XIV, merced a las copias hechas en Bizancio alrededor del 1300, algunas de las cuales llegaron a Italia.

El descubrimiento de Ptolomeo fue al encuentro de la visión del mundo existente en la Edad Media; su trabajo fue pronto traducido al latín, y ganó un buen impulso con la llegada de la imprenta. Todo ello justo cuando las naciones europeas estaban a punto de emprender sus viajes de descubrimientos.

A pesar de la gran importancia histórica de Ptolomeo, la nueva edición suiza es el primer texto integral griego desde una versión publicada en los años 1840.

"Advertí que había un vacío que era indispensable colmar", explicó Stückelberger.

Los investigadores lograron inclusive corregir algunos errores de las versiones viejas. No es sorprendente que numerosos errores hayan permanecido a lo largo de los siglos.

El nuevo libro contribuirá a despertar de nuevo el interés en Ptolomeo y restaurar su reputación como un hombre genial, porque pudo no haber sido el rey de Egipto, pero fue un príncipe entre los científicos.

swissinfo, Julia Slater
(Traducción, Marcela Águila Rubín)

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Un Encuentro Espectacular

Esta semana, Mercurio, Venus y Saturno convergen para un encuentro cercano espectacular.

Junio 22, 2005: Levante su pulgar y sosténgalo con el brazo extendido. No parece ser muy grande ¿cierto? Pero lo es, al menos lo suficiente para esconder tres planetas.

Este fin de semana Mercurio, Venus y Saturno se congregarán en una porción de cielo no mayor que su pulgar. Los astrónomos lo llaman "conjunción" y va a ser espectacular.[Sigue]

Localizan un nuevo planeta mil veces mayor que la Tierra

Un grupo de científicos de la Universidad de Tasmania ha descubierto un nuevo planeta en órbita alrededor de otra estrella, dentro del programa PLANET de búsqueda de planetas extrasolares.

Este programa utiliza técnicas de microlensing, es decir, detectan planetas a través del efecto que éstos tienen en la cantidad de luz que nos llega de la estrella a la que orbitan. Si el planeta pasa directamente por delante de la estrella su gravedad actúa como una lupa y el brillo aparente de la estrella aumenta. La detección del aumento y posterior disminución del brillo de la estrella es un indicio de que hay un planeta alrededor de ella.

En este caso, la estrella se encuentra en dirección al centro de nuestra galaxia, se calcula que la masa del planeta es de una 1.000 veces la de la Tierra, y es sólo el segundo planeta descubierto hasta la fecha con esta técnica dado que los suscesos de miccrolensing son muy raros: sólo están presentes en 1 de cada 10 millones de estrellas monitorizadas, y tiene una duración de tan sólo unas horas. Este descubrimiento viene a aumentar la lista de ya más de un centenar de planetas extrasolares descubiertos en nuestra galaxia.

Fuente: Observatori Astronomic - Universitat de Valencia

Sonda espacial Cassini detecta un posible volcán de hielo en la luna Titán

La sonda espacial Cassini ha detectado un posible volcán de hielo en Titán, la luna más grande del planeta Saturno, que podría ser la fuente de metano en su atmósfera.

El hallazgo se ha publicado este jueves en la revista "Nature" y explica que las imágenes infrarrojas tomadas por Cassini revelan un objeto circular de unos 30 kilómetros de ancho que no se ha encontrado en ninguna otra luna de Saturno.

Los científicos consideran que se trata de un "volcán de hielo", un montículo formado por haces de hielo que emite metano a la atmósfera de Titán.

Titán es la única luna conocida en el sistema solar que tiene una atmósfera formada por nitrógeno y entre un dos y un tres por ciento de metano y uno de los cometidos de la sonda Cassini-Huygens es explicar el por qué de esta composición.

Según explica en la revista el profesor de la Universidad de Nantes (Francia) Christophe Sotin, hasta ahora se pensaba que el origen del metano podría deberse a la existencia de océanos de hidrocarburos ricos en metano.

Sin embargo, según Sotin, no se han encontrado evidencias al respecto desde que Cassini se puso en órbita y se podría interpretar lo que revela la sonda como un volcán que explicaría el origen del metano en el satélite.

Uno de los investigadores del Jet Propulsion Laboratory (JPL) de la NASA en California indica que siempre habían pensado que tenían que existir los volcanes en Titán y que ahora han encontrado la evidencia a sus creencias.

La densidad de la atmósfera de ese satélite hace muy difícil su estudio, por lo que para descubrimientos como este se tiene que recurrir a espectrómetros con infrarrojos capaces de observar a través de la neblina de Titán.

Los científicos descartan que el objeto circular que revela la sonda pueda ser una nube porque no se mueve, o que sea una duna debido a su forma. TELECINCO

La Planetary Society pondrá en órbita la primera nave espacial impulsada con velas solares

La Planetary Society pondrá en órbita la primera nave espacial impulsada con velas solares

Sus creadores la definen como "una nueva forma de explorar el Universo". Y su prueba de fuego será el martes 21, cuando la nave Cosmos 1, que viaja a bordo de un misil ICBM modificado, despegue desde un submarino ruso situado en el Mar de Barents, para convertirse en la primera nave espacial que viajará por el espacio impulsada únicamente por una vela solar. [Sigue]

El rover europeo ExoMars: abriendo camino para llevar humanos a Marte

El rover europeo ExoMars: abriendo camino para llevar humanos a Marte

La futura búsqueda de vida pasada o presente en Marte, trayendo a la Tierra muestras de roca y suelo marciano, así como la investigación para un viaje humano al Planeta Rojo, está tomando un aspecto decididamente europeo.

Científicos de la Agencia Espacial Europea (ESA) están llevando a cabo los últimos preparativos para comenzar la construcción del rover robótico ExoMars. El aterrizador debería ser lanzado en 2011, probablemente a bordo de un propulsor Soyuz Fregat 2b desde el puerto espacial de Kourou en la Guayana Francesa.

A su llegada a Marte, el ExoMars estará equipado para buscar señales de vida que aún queden, o la que aún se desarrolla sobre este lejano mundo. Además, el robot de la ESA debe ayudar a identificar peligros potenciales para una futura misión de humanos a Marte –planificada actualmente por la NASA para el año 2030. The Mars Society España

Rumbo al espacio a toda vela

Rumbo al espacio a toda vela

La NASA ha completado con éxito la primera prueba de una vela superliviana, treinta veces más fina que un cabello humano, que algún día podría usarse para propulsar una nave espacial con la energía del Sol. Propulsadas por estos sistemas, las naves podrían prescindir del combustible químico y alcanzar velocidades de hasta 64 kilómetros por segundo. El Mundo.es

Localizada la sonda Mars Polar Lander

La pérdida de la sonda Mars Polar Lander en diciembre de 1999 no sólo fue una experiencia traumática para aquellos que trabajaban en la misión, sino también para el programa de exploración marciano de los EE.UU. Tras el fallo se realizaron numerosos estudios para conocer qué había pasado. Pero sin telemetría, la causa tan sólo podía ser sospechada, por lo que es extremadamente importante realizar alguna observación para confirmar el tipo de fallo.

Poco después de la pérdida de la MPL, la cámara MOC de la sonda Mars Global Surveyor fue empleada para adquirir decenas de imágenes con 1,5 metros de resolución en la elipse aproximada del aterrizaje para buscar alguna evidencia del aterrizador. El criterio requerido necesitaba localizar algún punto brillante de forma alargada o irregular (el paracaídas) a menos de un kilómetro de una zona oscura (la arena removida por los retrocohetes) junto a un pequeño y brillante punto en su interior (el aterrizador). En el año 2000 se localizó un candidato que cumplía con estos criterios, pero ante la ausencia de cualquier evidencia que lo corroborara esta interpretación era muy especulativa.The Mars Society España

Descubren otras 12 lunas de Saturno

Los astrónomos han descubierto 12 nuevas lunas de Saturno, con lo que los satélites naturales conocidos del planeta de los aros ascienden a 46.

Las nuevas lunas son cuerpos pequeños, irregulares, probablemente de sólo entre 3 y 7 kilómetros de diámetro, se encuentran a gran distancia de Saturno y les lleva unos dos años completar su órbita alrededor del planeta. BBC mundo

Eclipse Solar en la Luna

El 24 de abril habrá un maravilloso eclipse solar. Un pequeño problema: Hay que volar a la Luna para verlo.

La NASA está planeando enviar de nuevo gente a la Luna. La fecha objetivo: aproximadamente 2015. Desdichadamente esta gente no va a estar allá este domingo, porque el 24 de abril habrá un eclipse solar, y sólo podrá verse desde la Luna. [Ciencia @ NASA]

Localizan cerca del polo norte de la Luna el mejor lugar para establecer una base humana

Un equipo de investigadores de la NASA ha identificado el que puede ser mejor sitio para instalar la futura base lunar. El lugar escogido para el ‘alunizaje permanente’ está muy cera del polo norte, en el borde del cráter Peary. Un lugar ‘agradable’ la luz solar llega prácticamente todos los días y la temperatura es de unos 50 grados bajo cero. [elmundo.es

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Europa busca agua bajo la superficie de Marte

Europa busca agua bajo la superficie de Marte

Dieciséis meses después de situarse en órbita alrededor de Marte, la nave europea Mars Express empieza a desplegar esta semana el radar Marsis, su instrumento estrella, para buscar agua bajo la superficie del planeta.

El radar debía desplegarse en abril del 2004, pero simulaciones informáticas realizadas tras la llegada de Mars Express a Marte indicaron que la nave podía resultar dañada en la maniobra. Tras casi un año de análisis, que han indicado que "la probabilidad de una avería grave [es] muy pequeña", la Agencia Espacial Europea ha decidido desplegar el radar. Si todo va bien, "las antenas estarán desplegadas el 12 de mayo y la búsqueda de agua bajo la superficie de Marte empezará a mediados de junio", ha declarado Fred Jansen, mánager de la misión, por correo electrónico. "Pero el análisis de los datos requerirá cierto tiempo y no espero los primeros resultados definitivos hasta después del verano".

El radar Marsis escrutará el subsuelo de Marte emitiendo señales de radio hacia la superficie y captando su reflejo. A partir de la señal reflejada, los científicos pueden deducir en qué tipo de mineral ha rebotado. Dado que las señales que emitirá el radar pueden penetrar varios kilómetros bajo la superficie, se podrá deducir la composición del subsuelo hasta unos cuatro kilómetros de profundidad. "Esto es algo que ninguna misión ha hecho antes en ningún lugar", destaca el geólogo español Agustín Chicarro, director científico de la misión.

El más valioso de los elementos que los científicos esperan encontrar bajo las rocas de Marte es agua. Las observaciones de Mars Express y de otras misiones indican que el planeta estuvo bañado en el pasado por mares y ríos. Los científicos piensan que una parte del agua se perdió en el espacio tras evaporarse y que otra parte tal vez quedó almacenada bajo la superficie. Pero para detectar el agua, las antenas de Marsis deben captar las débiles señales de radio reflejadas por las rocas del subsuelo. Para distinguir bien las señales, los ingenieros optaron por situar las dos antenas receptoras lo más lejos posible una de otra. Para ello, se desplegarían brazos articulados, encargados al Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA, en cuyos extremos se encontrarían las antenas. Los brazos eran demasiado largos para caber dentro del cohete que lanzó la Mars Express, por lo que se decidió que viajarían plegados y se desplegarían tras llegar a Marte.

La maniobra para desplegar las antenas se puso a prueba con simulaciones informáticas. Pero la mejora de uno de los programas de simulación reveló, cuando la nave ya había llegado a Marte, que cabía el riesgo de que los brazos articulados se desplegaran con un latigazo y golpearan la nave. Tras realizar nuevas simulaciones, la ESA ha concluido que "no se puede descartar el riesgo de un impacto en la nave, pero la energía del impacto sería baja y la probabilidad de una avería grave, muy pequeña". LA VANGUARDIA DIGITAL

Consiguen las primeras imágenes de un planeta fuera del Sistema Solar

Consiguen las primeras imágenes de un planeta fuera del Sistema Solar

Un equipo internacional de investigadores ha logrado las primeras imágenes que confirman la existencia de un planeta fuera del Sistema Solar, un "gigante" cinco veces más grande que Júpiter, y vinculado a la gravitación de una enana marrón. El Mundo.es

'Deep Impact' fotografía el cometa contra el que se estrellará en julio

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La sonda 'Deep Impact' ha fotografiado al cometa 'Tempel 1' contra el que se estrellará uno de sus componentes el 4 de julio de este año, según ha anunciado el Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL) de la NASA. ElMundo.es

Habrá lluvia de meteoros el próximo 5 de mayo

El director del observatorio astronómico “Padre Adolfo Kolping”, Sergio Toscano hizo saber que el 5 de mayo habrá dos fenómenos astronómicos que se producirán uno a la madrugada de ese día, una lluvia meteórica denominada "Eta Acuáridas", y el otro en pleno día, la alineación de varios cuerpos celestes que no podrán ser vistos.

Ese día, a pesar de no ser visibles se alinearán los planetas Neptuno, Marte, Urano, Mercurio y Venus, los asteroides Juno, Vesta, nuestra estrella el Sol, y el satélite natural la Luna. Estos nueve cuerpos celestes se alinearán sobre la eclíptica dentro de la longitud de 120º de la bóveda celeste, se inicia con Neptuno en la constelación de Capricornio seguido de marte y Urano en la constelación de Acuario, seguido de la Luna, Mercurio y el asteroide Juno en la constelación de Piscis y finaliza en la constelación de Aries con el Sol, Venus y el asteroide Vesta.

La lluvia meteórica Eta Acuáridas se denomina así porque el punto radiante o entrada de los meteoros se produce en la constelación de Acuario cerca de la estrella Eta, una estrella de quinta magnitud de brillo -casi imperceptible a simple vista-.
Esta constelación comenzará a ser visible para el hemisferio austral a partir de la 1:42 sobre el horizonte Este. A medida que pasan las horas Acuario ascenderá hacia el Cenit (90º) con una mejor observación que se extenderá hasta las 6:30 cuando las luces del alba den por finalizada la lluvia en su mayor intensidad. La lluvia comenzó el 19 de abril y se extenderá hasta el 28 de mayo, mientras que el 5 del mismo mes se producirá la máxima cantidad calculándose de 60 a 80 meteoritos hora, que entrarán en contacto con la atmósfera terrestre a una velocidad de 65 km. por segundo.

Para la observación se recomienda buscar lugares oscuros fuera de la incidencia de las luces urbanas. Podrá ser visible a simple vista o con pequeños prismáticos.

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Camino...

El desafío es intelectualmente irresistible: enfrentar los más profundos enigmas de la existencia. Desde siempre, ése ha sido el motor de la astronomía. Una ciencia que nació en el mismo momento en que alguien, por primera vez, y quién sabe cuándo o dónde, levantó la vista al cielo con mirada curiosa y temeraria. Durante los últimos siglos, y a fuerza de inteligencia y astucia, la especie humana ha logrado acercarse a las extraordinarias leyes y mecanismos que se esconden dentro de la maquinaria del universo. La misma maquinaria que, entre otras cosas, permitió nuestra fortuita aparición. Ahora sabemos que el lugar donde vivimos es un minúsculo mundo de roca y metal, que forma parte de un modesto sistema planetario, perdido a su vez en los arrabales de una galaxia cuyas dimensiones se nos escapan conceptualmente, pero que casi no cuenta en un mar de espacio prácticamente vacío, y que sólo está salpicado, muy de tanto en tanto, por miles de millones de galaxias. [Pagina12]

Sonda New Horizons

Sonda New Horizons

La NASA está preparando un CD que será acoplado a la sonda New Horizons que visitará Plutón y el Sistema Solar exterior y que será lanzada en enero de 2006. Apunta tu nombre para que forme parte de la primera misión al último planeta.

El 'Opportunity' pierde el control de una de sus ruedas delanteras

El vehículo explorador 'Opportunity' ha perdido el control de una de sus ruedas delanteras, lo que dificulta sus maniobras en la superficie de Marte, según ha informado el Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL) de la NASA. [El Mundo]

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Proyectan en Europa otra misión a Marte

undefinedLa ESA enviaría al planeta rojo un robot todoterreno

La Agencia Espacial Europea (ESA, por sus siglas en inglés) informó ayer que propondrá una nueva misión a Marte, que vaya equipada de un robot todoterreno, en su próxima reunión ministerial en diciembre.

El objetivo de la nueva sonda, que debería aterrizar en el planeta rojo en junio de 2013, sería “proceder a un análisis detallado del medio ambiente marciano y buscar restos de vida pasada o presente”, señaló la ESA.

Precisó que la idea de enviar un nuevo satélite espacial a Marte, tras el éxito de la misión “Mars Express”, surgió en una reunión de científicos e investigadores europeos, canadienses y estadounidenses celebrada los pasados días 6 y 7 en la universidad de Aston, en Birmingham (Reino Unido).

Ese nuevo proyecto se financiaría como parte del programa de exploración planetaria Aurora de la ESA.

La misión recomendada en Birmingham prevé utilizar un cohete ruso Soyuz para poner en órbita la sonda y usar un satélite de la NASA para establecer las comunicaciones con la Tierra durante los dos años que duraría el viaje interplanetario.

El robot estaría equipado de una batería de instrumentos científicos concebidos para diferentes tareas, como buscar restos de vida y estudiar el aspecto geoquímico de la superficie marciana.

Indicios de glaciarismo en Marte: ¿pistas de un cambio climático?

Esta imagen obtenida por la cámara de alta resolución estereoscópica de la sonda europea Mars Express muestra rasgos en la superficie marciana aparentemente formados como consecuencia de la actividad glaciar. La inusual formación llamada "Reloj de Arena" se encuentra localizada en Promethei Terra, en el borde Este de la cuenca de Hellas (latitud 38ºS; longitud 104ºE). [Astroenlazador.com]

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