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Astronomía

Localizada la sonda Mars Polar Lander

La pérdida de la sonda Mars Polar Lander en diciembre de 1999 no sólo fue una experiencia traumática para aquellos que trabajaban en la misión, sino también para el programa de exploración marciano de los EE.UU. Tras el fallo se realizaron numerosos estudios para conocer qué había pasado. Pero sin telemetría, la causa tan sólo podía ser sospechada, por lo que es extremadamente importante realizar alguna observación para confirmar el tipo de fallo.

Poco después de la pérdida de la MPL, la cámara MOC de la sonda Mars Global Surveyor fue empleada para adquirir decenas de imágenes con 1,5 metros de resolución en la elipse aproximada del aterrizaje para buscar alguna evidencia del aterrizador. El criterio requerido necesitaba localizar algún punto brillante de forma alargada o irregular (el paracaídas) a menos de un kilómetro de una zona oscura (la arena removida por los retrocohetes) junto a un pequeño y brillante punto en su interior (el aterrizador). En el año 2000 se localizó un candidato que cumplía con estos criterios, pero ante la ausencia de cualquier evidencia que lo corroborara esta interpretación era muy especulativa.The Mars Society España
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