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Astronomía

Sonda "Messenger" viaja camino de Mercurio



La nave "Messenger" partió hoy, martes, a las 06.15 gmt en un largo viaje hacia Mercurio, en la primera misión de investigación científica que se realiza en tres décadas al planeta más cercano al Sol.

Un cohete Delta 2 despegó a las 06.16 GMT de la estación de la Fuerza Aérea en Cabo Cañaveral (Florida) llevando la sonda espacial para una misión que investigará la posible presencia de hielo en Mercurio, y estudiará su geología y sus campos magnéticos. La partida ocurrió después de que mejoraran las condiciones del tiempo, que impidieron el lanzamiento en la madrugada del lunes, como inicialmente se había previsto.

El retraso 24 horas del lanzamiento del "Messenger" estuvo motivado por el mal tiempo, debido probablemente a los efectos residuales de la tormenta tropical Alex.

Ésta es la primera misión a Mercurio desde que la nave "Mariner 10" pasó en tres ocasiones cerca del planeta entre 1974 y 1975. La sonda está equipada con instrumentos que buscarán una respuesta a interrogantes como el origen de la enorme densidad de Mercurio, su historia geológica, la estructura de su núcleo, la naturaleza de sus campos magnéticos y de los materiales que existen en sus polos.

Para llegar hasta Mercurio en 2008, el Messenger deberá realizar una serie de "encuentros cercanos" con otros planetas de los cuales aprovechará su fuerza gravitacional para continuar el viaje.

El viaje, de 7.900 millones de kilómetros, incluye una pasada cerca de la Tierra (en 2005) y dos cerca de Venus (en 2006 y 2007). En esa trayectoria y antes de tomar una órbita relativamente fija en 2011 en la que se mantendrá durante un año, la nave deberá realizar tres pasadas frente al planeta.

La sonda "Messenger", que pesa 1,2 toneladas alimenta sus sistemas con energía nuclear y está cubierta de un escudo protector de las altas temperaturas.
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1 comentario

kiss -

fascinante todo esto del espacio...
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