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Astronomía

Las nuevas fotografías de Titán intrigan a los científicos de la NASA

Las nuevas fotografías de Titán intrigan a los científicos de la NASA El análisis de las fotografías de Titán, una de las lunas de Saturno, transmitidas a la Tierra por la sonda Cassini-Huygens, han mostrado una diversidad insospechada, además de una atmósfera rica en carbono, según reveló este viernes el Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL, en inglés) de la NASA.

"Estamos viendo características y formas sobre la superficie y los procesos que los impulsan. Tenemos mucho que estudiar", dijo Carolyn Porco, directora del equipo que estudia las imágenes que la sonda comenzó a transmitir tras aproximarse a la luna de Saturno el martes pasado.

Añadió que "este es un ambiente que nunca habíamos visto. Es un lugar muy diferente y tardaremos un tiempo en desentrañar" los misterios de esa luna, la única del Sistema Solar que tiene atmósfera.

Las últimas fotografías de Titán recibidas en el JPL muestran la superficie de la luna en gran detalle e indicios de que con el tiempo ha ido perdiendo su atmósfera.

Según los científicos, la superficie de Titán parece marcada por importantes y múltiples procesos geológicos, algunos de ellos circulares que no serían cráteres producidos por el impacto de un cuerpo externo.

Diversidad increíble

"Titán tiene una diversidad increíble," manifestó en el JPL Dennis Matson, científico del proyecto conjunto entre la NASA y la Agencia Espacial Europea (ESA).

"Nos alegra contar con toda una gama de instrumentos en esta nave espacial, porque necesitaremos todos para poder revelar la verdadera historia de Titán", señaló.

Uno de esos instrumentos reveló una alta presencia de isótopos de nitrógeno pesado en la atmósfera, así como de moléculas de carbono, el principal elemento del cual se originó la vida en la Tierra.

Los científicos de JPL revelaron que otro de los instrumentos, el espectrómetro infrarrojo, tuvo problemas de funcionamiento que esperaban resolver durante una de las 44 pasadas frente a Titán que realizará la sonda.

Aparte de ese problema, la aproximación del martes, a unos 1.174 kilómetros de Titán se realizó sin problemas, manifestaron los investigadores.

Atmósfera

La luna de Saturno tiene una especial fascinación debido a que, además de ser el único satélite del Sistema Solar con atmósfera, ésta es muy similar a la que existió en la Tierra antes de que surgiera la vida.

La sonda terminará su tarea en las cercanías de Titán en la próxima Navidad cuando el módulo explorador Huygens se desprenda de la sonda Cassini y descienda sobre su superficie.

"Uno de los objetivos más importantes de esta aproximación fue medir las propiedades de la atmósfera de Titán para determinar si nuestros modelos para el descenso de Huygens son precisos y para establecer la posibilidad de realizar aproximaciones a 950 kilómetros", dijo Earl Maize, subdirector del programa en JPL.

"Los datos preliminares recibidos hasta anoche revelan que se ajustan a las predicciones", añadió.
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1 comentario

VataneN -

-Gracias por la informaion,enorabuena por la pagina de noticias(¿no las actualizais?).
Gracias a este tipo de pags mucha gente como aprendemos un monton.
-SALUDOS desde Alicante.
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