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Astronomía

Sonda espacial Cassini, lista para entrar en la órbita de Titán

El satélite de la Agencia Espacial Europea (ESA) Cassini-Huygens se ha insertado en la órbita de Saturno después de haber superado con éxito su decimoquinta inspección de vuelo. Ya está listo para entrar en la atmósfera de su luna gigante Titán.

Según informó la ESA, el procedimiento de inspección en pleno vuelo de la nave ha sido el penúltimo antes de la separación de la sonda Huygens de Cassini, prevista para el próximo mes de diciembre, y su descenso a la superficie de Titán.

Cuando Huygens pase tres semanas "dejándose llevar" hacia Titán después de separarse de la estación orbital Cassini, todos sus sistemas e instrumentos serán desactivados.

En esta ocasión, las pruebas se han centrado en el funcionamiento del temporizador que 'despertará' a la sonda de su letargo horas antes de su entrada en la atmósfera de Titán.

La NASA considera que Titán, que tiene una atmósfera un 60% más densa que la de la Tierra, es igual de intrigante que Saturno, puesto que es más grande que planetas como Mercurio y Plutón.

En enero de 2005, Huygens atravesará las nubes de Titán para ver qué hay en la superficie del satélite, en lo que puede significar "uno de los momentos más interesantes de la exploración del sistema solar".

El examen técnico se llevó a cabo en tiempo real y Cassini estuvo en constante comunicación con la Tierra para facilitar los datos en "directo" aunque esto quiera decir que las señales de radio tuvieron 80 minutos de retraso a la velocidad de la luz. La información obtenida de este análisis, que ha durado 12 horas, ha confirmado las expectativas de los científicos del buen estado del temporizador de la nave y sus instrumentos.
Fuente: www.elmundo.es
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